Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

ISLA DE MAHÉ: VICTORIA Y SUS PLAYAS

Nuestro barco, atracado en el puerto de Victoria (o Puerto Victoria o Mahé) nos da la bienvenida al país insular.

Puerto Victoria visto desde el barco Costa neoRomanticaIsla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Los molinos eólicos y el verdor de las majestuosas montañas reciben a miles de turistas venidos de los cinco continentes. Y la lluvia, porque el circuito que realiza el crucero por estas tierras africanas -surgidas en las aguas del océano Índico– elige meses del año donde predomina la humedad.

Puerto Victoria visto desde el barco Costa neoRomantica. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

CULTURA GENERAL DEL PAÍS

Navegando por el océano Índico. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez desde el barco Costaneoromántica.

La República de Seychelles, Seychelles o Las Seychelles -situada geográficamente al noroeste de Madagascar– se divide en 25 distritos. Está compuesta por unas 115 islas de origen coralino y granítico. Solo treinta y tres están habitadas de forma permanente. Las más visitadas son la isla de Mahé -principal del archipiélago- La Digue y Praslin.
En Mahé se encuentra la capital del país: se llama Victoria y es una de las capitales más pequeñas del mundo. Asimismo es la única ciudad de la isla, el resto son pueblos.
Los idiomas oficiales son tres: criollo seychellense (también conocido como kreol o seselwá (sechelois) francés e inglés.
La moneda es la rupia seychellense. Seychelles no admiten euros, con lo cual deberás cambiarlos. No tendrás problemas: en la ciudad de Victoria hay casa de cambio.
Aunque hasta ahora no lo he mencionado, cabe la posibilidad de que la naviera tenga la moneda. Lo mejor es que preguntes en recepción, te informarán de las divisas disponibles y la comisión.

CLIMA

El clima es tropical. La temperatura oscila entre los 24 y los 32 grados durante todo el año. Apenas hay variaciones entre meses y podría decirse que siempre es verano.
Los vientos alisos determinan las dos temporadas: temporada húmeda (de octubre a abril) con temperaturas ligeramente más cálidas y temporada seca (de mayo a septiembre).

FAUNA Y FLORA

La fauna y la flora del país es una mezcla de especies de animales y vegetales de África y Asia. Seychelles cuenta con las siguientes especies únicas: coco de mar, palmera con las semillas más grandes del reino animal, cinco especies de palmera endémicas y la población más grande de tortugas, a nivel mundial.

CURIOSIDAD: LENGUAJE Y SIGNIFICADO DEL CRIOLLO

El criollo nace de la necesidad de comunicación entre personas de diferentes orígenes que, debido a su situación personal (esclavitud), se ven forzadas a inventarse un idioma con elementos propios de los suyos.
La palabra criollo es un americanismo que -desde la época de la colonización americana- se aplica a las personas nacidas en el continente americano con origen europeo.

EXPLORA VICTORIA

Desde la cubierta del barco Costa neoRomantica la ciudad de Victoria te da los buenos días a ritmo de tambor. Abajo, junto a un pequeño mercadillo, un grupo de nativos te recibirá con bailes y cantos típicos de esta singular cultura.
Es probable que la lluvia sea tu compañera. Como ya expliqué, es temporada húmeda.
(Te refresco la memoria: el crucero elegido viaja en los meses de diciembre y enero).

Mansión colonial en Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Yendo al mercado Sir Selwyn Selwyn Clarke de Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

La lluvia es bastante impredecible: del mismo modo que comienza a caer un torrente de agua, cesa sin más. No dejes que el fenómeno atmosférico te condicione.
Desde donde está atracado el barco hasta el centro de la ciudad habrá, como mucho, treinta minutos (a pie, paso ligero). Si no te apetece caminar puedes tomar un taxi.
No tardarás demasiado en recorrer Victoria.
Lo que más me llamó la atención fue las bonitas y coloridas mansiones coloniales que están esparcidas por el centro. Visitarás el concurrido mercado Sir Selwyn Selwyn Clarke y encontrarás tiendas donde comprar regalos y productos de todo tipo.
En las inmediaciones están:
Estación Victoria. Podrás tomar autobuses para desplazarte a otros puntos de la isla (playas).

Entrando a la estación de autobuses de Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Torre del Reloj. Fue construida en homenaje a la reina Victoria y es idéntica a la de Londres.

Torre del Reloj. Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Templo hindú Arul Mihu Navasakthi Vinayagar, mezquita de Mahé y la catedral anglicana de St. Paul.

Templo Arul Mihu Vinayagar. Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral anglicana de St. Paul. Victoria. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Hindúes, musulmanes y cristianos conviven armónicamente en Victoria.

PRINCIPALES ATRACCIONES

Jardín botánico: cuenta con tortugas gigantes endémicas muy parecidas a las especies que habitan las islas Galápagos (Ecuador) solo que las de Victoria son más pequeñas.
Museo de Historia Natural de Victoria.
Museo Nacional de Historia de Victoria.

PLAYAS DE MAHÉ (NORTE Y SUR)

Playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Es importante que te hagas con un plano de la isla para orientarte y moverte fácilmente y con seguridad. En la Oficina de Información y Turismo hay planos de Mahé, La Digue y Praslin.
En Mahé hay muchas playas. Nosotros optamos por visitar dos: anse (playa) Beau Vallon (al norte) y anse Takamaka (al sur). Desplazarse a ellas -o a otras- no tiene pérdida.
En la estación de Victoria coges el autobús correspondiente. Es un transporte cómodo y económico. Tardarás una hora en llegar al sur y unos cuarenta minutos en llegar al norte.

Iván, Carolina, Carlos y Carlitos en la playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles.

Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Las playas de Seychelles son espectaculares. Disfrútalas. Túmbate al sol y zambúllete en el agua; pasea por la orilla o sortea sus características y grandiosas rocas. Te tropezarás con ellas en todas las playas.

Playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Iván y Carlitos con un perrito muy cariñoso y juguetón que estaba en la playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Iván. Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Carolina y Carlos. Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por uno de sus hijos.

Carlos y Carolina. Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por uno de sus hijos.

A diferencia de la ciudad de Victoria, en ambas costas nos hizo muy buen tiempo. Con ello pudimos aventurarnos en paraísos de ensueño. Paraísos que hasta entonces, solo habíamos visitado en sueños.

Playa Beau Vallon. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Playa Takamaka. Isla de Mahé. Seychelles. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Por Carolina Olivares Rodríguez.