Placa informativa número 55 en el suelo de Leganés. Madrid. España. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

LA CIUDAD DE LAS ESTATUAS

A 16 kilómetros de Madrid se localiza Leganés.
Leganés, al sudoeste de la capital de España, forma parte de la Comunidad de Madrid. Y como buena madrileña que es no escapa de los chascarrillos típicos. Por ello se la conoce como la República del Pepino o la Ciudad del Monstruo de Leganés.
Pero el nombre que más identifica a esta ciudad dormitorio es la Ciudad de las Estatuas. Porque no hay parque o glorieta que no tenga una.
El municipio cuenta con más de doscientas estatuas de acero, bronce o mármol; unas dan la bienvenida, otras dicen adiós; y otras sorprenden en un recorrido a pie por sus calles.

CÓMO LLEGAR A LEGANÉS DESDE MADRID

Hay varias alternativas, todas fáciles y económicas.
Si no dispones de vehículo privado -de tenerlo lo mejor es tomar la M-40– aparte de coger un taxi, puedes ir en transporte público (metro, trenes de cercanías o autobús).
Boca de metro: MetroSur (línea número 12, color verde).
Estaciones: San Nicasio, Leganés Central, Hospital Severo Ochoa, Casa del Reloj, Julián Besteiro y El Carrascal.
Si te bajas en San Nicasio, Leganés Central o Casa del Reloj sales al conocido barrio de San Nicasio, que es uno de los más castizos.
El barrio debe su nombre a la ermita de San Nicasio.
La estación de Leganés Central deja en la zona más céntrica. Un entramado de calles con bares, restaurantes y tiendas esperan en el casco viejo de Leganés.
Este es el sitio idóneo para comprar y tomar un aperitivo, comer o cenar.
La estación Casa del Reloj queda frente al Ayuntamiento o Casa del Reloj.
Próximo a la estación está el Museo de Escultura de Leganés y la Plaza de Toros La Cubierta de Leganés.
Trenes de cercanías: línea C-5 (color naranja).
Estaciones: Zarzaquemada, Leganés y Parque Polvoranca.
Junto a la parada del distrito de Zarzaquemada hay un monumento en recuerdo a las víctimas de los atentados terroristas del 11 de marzo de 2004 en la Estación Central de Trenes de Atocha.
Zarzaquemada es un distrito obrero y el más poblado de Leganés. En él se encuentra el Centro Cívico Julián Besteiro, la Biblioteca Álvarez Mariño, la Oficina de Correos, Parroquia de Nuestra Señora de Zarzaquemada y Parroquia de la Virgen Madre.
Autobús: desde el intercambiador Príncipe Pío de Madrid salen varias líneas de autobús (interurbanas diurnas y nocturnas).
Más alternativas en autobús:
-Líneas de autobús desde la estación de Méndez Álvaro  o  Estación Sur y la estación de Conde de Casal.
-Líneas de autobús desde las estaciones de metro de Aluche y Oporto.

LA REPÚBLICA DEL PEPINO

Recorriendo las calles de Leganés de continuo se ven en el suelo placas numeradas informativas.
En la número 55 se lee:

El gentilicio de Leganés es pepinero ya que la aldea, posteriormente villa, y después pueblo, abastecía a Madrid de hortalizas y eran bien famosos los pepinos de Leganés desde 1580 -que son las primeras noticias que tenemos de ello- hasta 1970. De ahí que hayáis oído más de una vez referirse a la gente de Leganés como pepineros.

ALGUNOS PUNTOS DE INTERÉS TURÍSTICO Y LUGARES DE OCIO

-Museo de Escultura de Leganés.
El museo se encuentra en un parque, al aire libre.
El museo es un proyecto innovador del país que nació en 1984, y que poco a poco, se ha ido ampliando hasta convertirse en todo un referente de arte vanguardista.
Una superficie de unos 27.000 metros cuadrados cobija las modernas esculturas.
Entrada libre.
Horario: de 08:30 a 23:00 horas.
Visitar Leganés sin ver en este artístico y emblemático espacio es un verdadero desperdicio.

Las ruinas de la ermita de San Pedro. Parque de Polvoranca. Leganés. Madrid. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Parque de Polvoranca o Parque Polvoranca.
El parque se asienta sobre los terrenos de la antigua aldea Polvoranca.
Polvoranca es muy bonito. Tiene arroyos y lagunas. Aprovecha para pasear y perderte por sus senderos o en el jardín botánico. También puedes realizar actividades deportivas: baloncesto, fútbol, patinaje… Y por supuesto, no te vayas sin ver el elemento más significativo: las ruinas de la ermita de San Pedro, pertenecientes a la antigua Iglesia de San Pedro Apóstol de Polvoranca.

Parquesur.
Parquesur es un centro comercial y de ocio. Sus instalaciones disponen de un hotel (Hotel AR Parquesur), salas de cine, un parque y un lago cibernético.

CURIOSIDADES “DE” O “EN” LEGANÉS

-Plaza de Toros La Cubierta de Leganés.
La grandiosa construcción cilíndrica tiene una cubierta semiesférica móvil que se desplaza 180 grados, actuando como aislante contra el frío, la lluvia o el viento. Actualmente es un espacio multiusos para celebrar conciertos de música y eventos.
Nota: el 1 de diciembre de 1998 la banda estadounidense de metal industrial Marilyn Manson dio un concierto de música y les pude ver en primera fila.
El 1 de diciembre es mi cumpleaños. Y el día del concierto cumplí 27 años.

AC/DC – la calle del Diablo en Leganés.
En la pared de La Cubierta hay una placa donde se lee AC/DC.

Placa de la calle AC/DC. Leganés. Madrid. España. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

La placa evoca, de forma simbólica, la calle del mítico grupo de hard rock australiano.
El 22 de marzo de 2000 fue la fecha elegida para inaugurar la calle AC/DC, cuyo significado es Corriente Alterna/Corriente Continua.
Los famosos hermanos Angus y Malcolm Young fueron los invitados de honor.
Angus y Malcolm fundaron la formación musical en 1973 en Sídney (Australia).
Una vez colocada la placa en La Cubierta no duró ni 24 horas. Y el Ayuntamiento colocó una nueva; pero volvió a desaparecer. Después pusieron otra y otra y otra.
Las réplicas siempre fueron robadas.
Al final colocaron otra, algo más arriba que las anteriores.
A día de hoy se mantiene, eso sí, bastante deteriorada.
Nota: para evitar más robos se pusieron a la venta placas con el nombre de la calle.

AC/DC no es la única calle que lleva el nombre de un artista o grupo musical. En las inmediaciones de la Plaza de Toros están la de la banda alemana de hard rock y heavy metal Scorpions, la del roquero español Rosendo y la plaza del cantautor español Joan Manuel Serrat.

EL MONSTRUO DE LEGANÉS

-Oye, tú… ¿de dónde eres?
-¿Quién, yo? ¡De Leganés!
¡Anda!, donde el monstruo.

Nensi, el Monstruo de Leganés. Madrid. España. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Como ya dejé caer el municipio presume de ser la ciudad española con más sentido del humor.
¡Y no es para menos! Una de sus rotondas está decorada con una escultura chinesca, y simpática, de Nensi, el Monstruo de Leganés.
La escultura es obra del artista urbano, escultor y pintor español Eladio de Mora, cuyo nombre artístico es dEmo.
El Monstruo de Leganés está hecho con teselas de siete colores (los mismos del arco iris) e imita los diseños del arquitecto español Antoni Gaudí.

MONSTRUO DEL LAGO NESS

Estatua del monstruo del lago Ness. (Tierras Altas de Escocia). Reino Unido. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

El verdadero monstruo –Nessie– es un animal legendario que podría vivir en el lago Ness.
Ness es un lago profundo de agua dulce que se encuentra a media hora en carretera de la ciudad escocesa de Inverness.

Y tú, ¿qué esperas para visitar Leganés?
Sería imperdonable que, viviendo en la Comunidad de Madrid, hubieras viajado al Reino Unido para ver al monstruo del lago Ness, y sin embargo aún no conozcas al monstruo de “lagonés”.

QUÉDATE A DORMIR

En el caso de que quieres quedarte a dormir en Leganés te recomiendo que reserves en Try Madrid Leganés Hotel (tres estrellas).
Dirección: Avenida de la Universidad número 7 (zona céntrica).

Por Carolina Olivares Rodríguez.