Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

LA TIERRA DEL FUEGO Y DEL HIELO

Mi nueva propuesta viajera emprende en un país insular llamado República de Islandia.
El país se sitúa al noroeste del continente europeo entre el resto de países y Groenlandia (isla territorio de Dinamarca).

Islandia es una isla, rodeada a su vez de pequeñas islas e islotes. Tiene una población que supera los 300.000 habitantes, la mayoría en su capital, la ciudad de Reykjavik (Reikiavik).
El hecho de estar en la dorsal mesoatlántica hace que Islandia tenga gran actividad geológica y volcánica. La meseta del interior, con desiertos, glaciares, montañas y ríos, la convierte -a los ojos ávidos del intrépido que va en busca de aventura- en el lugar perfecto para descubrirla.
Sobra decir que el país cuenta con unas magníficas extensiones dignas de admirar.
Mi marido y yo hemos estado en Islandia en noviembre de 2017 y regresaremos en julio del año que viene.

En la primera parte de este artículo –primer viaje de cuatro días de duración– hablaré de la capital y de la excursión El Círculo Dorado, que es una de las más cotizadas por los turistas. En la segunda parte me centraré en dar información de las auroras boreales. Avistar una aurora boreal es el gran atractivo del país, y por ende, la prioridad del turista.
Asimismo os informaré de otros puntos de interés.
Más adelante, tras realizar el segundo viaje, quizá vuelva a escribir sobre Islandia. El viaje será más duradero (15 días, haciendo un recorrido completo a la isla homónima).

Antes de meterme de lleno en la redacción del artículo quiero informaros de la peculiaridad de Islandia, a nivel europeo. Aun formando parte del convenido Schengen (supresión de fronteras interiores entre países europeos) no está dentro de la Unión Europea.
Desde España, con el documento nacional de identidad y pasaporte (ambos documentos en vigor) podrás viajar hasta Islandia sin ningún problema.

CÓMO LLEGAR A ISLANDIA

Tomando como punto de referencia España (más concretamente la capital, Madrid) puedes coger un avión desde el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid – Barajas hasta Islandia (Aeropuerto Internacional de Keflavík o Aeropuerto Internacional de Reikiavik – Keflavík).

Conjunto escultórico de Steinunn Thorarinsdottir (fuera del edificio de la terminal principal del Aeropuerto Internacional de Keflavík o Aeropuerto Internacional Reikiavik – Keflavík). Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

El aeropuerto es el más importante del país y está en la población islandesa de Keflavík, a 50 kilómetros de distancia de Reikiavik.
Nosotros salimos en vuelo directo desde la Terminal T2 (desde la Terminal T4 también salen vuelos a Islandia).
Puedes trasladarte al país por aire (vuelo directo o con escala) o por mar (crucero).

TRASLADO DEL AEROPUERTO INTERNACIONAL DE REIKIAVIK A LA CIUDAD

Los mejores medios de transporte son el autobús y el coche privado (alquiler).
En Islandia no hay tren.
Si has alquilado un coche lo puedes retirar en la terminal principal. En caso de no disponer de coche el desplazamiento debe ser en autobús o en taxi. Pero ojo, el precio se dispara (el trayecto desde el aeropuerto hasta Reikiavik asciende a 150 euros).

Terminal de autobuses (a las afueras de Reikiavik). Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Yo propongo la alternativa que tomamos nosotros: comprar en el aeropuerto los billetes de autobús -tanto de ida como de vuelta- con la compañía Gray Line (49 euros, precio por persona aproximado). También los puedes comprar vía Internet desde España. La duración del traslado es de unos 50 minutos y te deja en la estación de autobuses (a las afueras de Reikiavik). Y de ahí te trasladan al hotel en minibús. Hay otras compañías pero desconozco el precio y si cubre la opción del traslado al hotel.
Importante: la moneda en circulación en Islandia es la corona islandesa. El cambio de euro a corona islandesa (a mediados de noviembre de ese año) era de 1 euro – 122 coronas islandesas.
Eso sí, y como siempre, cuando más dinero se cambie menor será la comisión.
Nosotros cambiamos 100 euros en el aeropuerto de Madrid (comisión del 27 por ciento). Con ese dinero compramos los billetes de autobús. Y en el hotel cambiamos otros cien (comisión del 9 por ciento).
Sé que en algunas partes admiten euros y dólares pero lo mejor es pagar con tarjeta bancaria porque te ahorras la comisión.
Aviso a navegantes: la vida en Islandia es carísima. Para que os hagáis una idea de cómo están los precios os pongo dos ejemplos: una cerveza cuesta 8 euros y un paquete de tabaco dieciocho.

TURISMO POR LA CAPITAL DE ISLANDIA

En la recepción del hotel hay planos de la ciudad e infinidad de folletos para realizar todo tipo de actividades y/o excursiones.
Una cosilla: ya en la habitación del hotel, al abrir el grifo del agua, notarás un olor a huevo podrido. Es normal y la puedes beber porque es potable.
Algo que nos llamó mucho la atención fue la cantidad de Oficinas de Información que hay en Reikiavik, casi todas en la moderna y transitada calle Laugavegur, que es la arteria principal de la ciudad. Y es que Islandia es uno de los países más avanzados y cosmopolitas del mundo.
Cuando vamos de viaje solemos ir andando a todas partes; pero si a vosotros no os gusta andar podéis comprar un billete de autobús en Reikiavik. Cada billete cuesta unos 10 euros y sirve para desplazarse por la ciudad hasta las 22:00 horas.
Reikiavik no es una gran ciudad, por lo que visitarla, en profundidad, no lleva demasiado tiempo.
Antes de salir a las calles de Reikiavik abrigaros. En noviembre las temperaturas son bastante bajas. No olvides meter en la maleta protector labial; bufandas, gorros y guantes; ropa térmica (camisetas, pantalones…) Y por supuesto un buen anorak.

En Reikiavik, cuyo significado es Bahía humeante o Bahía de humo, verás cientos de casitas con fachadas y tejados de colores; y otras con grafitis en sus paredes.

Grafiti. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Grafiti. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Grafiti. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

PUNTOS DE INTERÉS EN REIKIAVIK

Perlan (Perla): situado en la colina de Oskjuhlid, es un edificio que décadas atrás sirvió para almacenar tanques de agua caliente. Actualmente es un museo.

Dentro hay una cúpula de cristal giratoria. Se puede subir a la plataforma superior (mirador). Tiene restaurante y desde arriba -del mismo modo que a los pies de la construcción- las vistas son maravillosas. En el exterior podrás ver un divertido conjunto escultórico y dos géiseres artificiales.

Perlan. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Vista parcial de Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Conjunto escultórico que hay en el exterior de Perlan. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik).
Desde Perlan bajamos a la playa atravesando un bosque de ensueño. Realmente merece la pena ir por él, sobre todo por lo entrañable que resulta estar rodeado de nieve por todas partes.

Carolina en el bosque de Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carlos Llorente Peláez.

Bosque de Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Merendero en el bosque de Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Panel informativo de Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

La playa, por sí misma, no es gran cosa, pero puedes tomar un baño térmico en la piscina con una temperatura ambiental de no sé cuántos grados bajo cero.
Si eres valiente ¡Adelante!

Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Piscina en Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Carlos en Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Instalaciones para baño térmico en la piscina en Nauthólsvík Thermal Beach (Playa Geotérmica de Nautholsvik). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

En las inmediaciones está la Universidad de Reikiavik.

Universidad de Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Hljomskalagardur Park (Parque Hljomskalagardur): un parque pequeño con un lago central muy bonito. En la época elegida -al estar el suelo cubierto de nieve y por otras zonas congelado- se han de extremar las precauciones para no resbalar. Al crearse un entorno idílico es frecuente ver a personas paseando con sus perros y a parejas de enamorados de diversas edades.

Hljomskalagardur Park (Parque Hljomskalagardur). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Hallgrímskirkja, denominada Catedral de Reikiavik, es una iglesia luterana. El edificio, símbolo de la ciudad, es el más alto del país (74,5 metros) y parece una nave espacial. La iglesia es pequeña y carece de demasiada ornamentación. Si te apetece sube a lo alto de la Torre para ver la ciudad desde una perspectiva fabulosa.
Frente a la entrada, en una plaza, se alza la estatua de Leif Erikson, obra del escultor estadounidense Alexander Stirling Calder.
La estatua fue un regalo de Estados Unidos a Islandia (año 1930).

Catedral Hallgrímskirkja y estatua de Leifr Erickson. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Hallgrímskirkja. Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

The Sun Voyager Sculpture (View Point): es la escultura singular de un barco vikingo. La parada es obligatoria para sacar fotografías y disfrutar de las vistas.

The Sun Voyager Scuplture (View Point). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Vista frente a The Sun Voyager Sculpture (View Point). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Más adelante, caminando por el paseo marítimo, está Harpan Concert Hall (Sala de Conciertos Harpan), un edificio en el que, como su nombre indica, se celebran conciertos de música.

Harpan Corcert Hall (Sala de Conciertos Harpan). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Nosotros accedimos a él y en la planta baja ojeamos artículos de regalo en una tienda. Recto y a la derecha se encuentra The Old Harbour Area (El Área del Puerto Viejo) pero al estar en obras decidimos cruzar la calle y cambiar de acera para seguir por el otro lado donde vimos, entre otros, The Parliament Building (El Edificio del Parlamento).

The Parliament Building (El Edificio del Parlamento). Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

-Calles Austursthtraeti, Bankastraeti y Skolavordustugur.
Uno de los atractivos de Reikiavik es el Distrito 101.
Distrito 101 debe su nombre al código postal. Lo integran veinte manzanas abarrotadas de cafeterías, pubs, restaurantes; galerías de arte, tiendas; salas de conciertos y teatros. Porque en Islandia, aparte de ballenas y auroras boreales, cascadas y glaciales, se respira aire vanguardista.
En el popular distrito se ven muchos hipster.
Hipster es una cultura o tribu urbana. Los hipsters son jóvenes de clase media-alta que adoptan un estilo de vida bohemio.

VIDA NOCTURNA

En Reikiavik hay mucha vida diurna; pero mucha más nocturna. Aunque para nosotros, los europeos (españoles) francamente, salir todas las noches para alternar no está al alcance de nuestros bolsillos (al menos del mío).
Recordar que anteriormente os puse en antecedentes de ciertos precios (cerveza y tabaco). Tener en cuenta el dato y procurar llevar un adecuado control de la economía, salvo que queráis quedaros sin un euro el primer día de estancia.

Paseo nocturno por Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Paseo nocturno por Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Paseo nocturno por Reikiavik. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

EXCURSIÓN: EL CÍRCULO DORADO

Es imperdonable ir a Islandia y no hacer esta excursión.
Contratarla es muy fácil (en el mismo hotel o en las Oficinas de Información).
Precio por persona: 75 euros.
Prepárate para dedicar diez horas de tu vida a verdaderos prodigios de la naturaleza.
En el hotel -a la hora establecida- os recogerá un autobús ya que la excursión es en grupo. En estas fechas hay pocas horas de luz, el amanecer comienza a las nueve y media de la mañana y la puesta de sol acontece en torno a las seis de la tarde, por lo que temprano (08:00 horas) nos pusimos en ruta.

El Círculo Dorado (Gullni Hringurinn o Gloden Circle) aúna en tres los sitios más conocidos y visitados del país por su espectacularidad:
Cascada de Gullfoss.
Géiser del Valle de Haukadalur.
Valle de Thingvellir (falla de Thigvellir).

PRIMERA PARADA: SKÁLHOLT

La primera parada fue en un lugar histórico al sur de Islandia llamado Skálholt.
Todo estaba rodeado de nieve y el paisaje era bellísimo.
La parada fue corta pues lo único que se puede visitar es la Catedral de Skálholt, que a su vez es un Centro Cultural y Político.

Catedral Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Catedral Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Skálholt. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

SEGUNDA PARADA: CASCADA

En la segunda parada vimos una increíble cascada (desconozco el nombre).

Cascada en Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

PRIMER PUNTO: CASCADA DE GULLFOSS O CASCADA DORADA

La cascada de Gullfoss se localiza al suroeste de Islandia en el cañón del río Hvita (Blanco). La impresionante cascada tiene tres escalones curvados por los que caen dos saltos de once y veintiún metros a una grieta de 32 menos de profundidad.

Cascada de Gulfoss. Islandia. Foto tomada por Carlos Llorente Peláez.

SEGUNDO PUNTO: GÉISER DEL VALLE DE HAUKADALUR

El origen de la intensa actividad termal que hay entre la Cascada de Gullfoss y el parque nacional de Thingvellir se debe a la falla que atraviesa el valle de Haukadalur.
Para los que no han visto un géiser la experiencia es altamente satisfactoria.

Plano informativo de los géiseres del valle de Haukadalur. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

En esta zona geotermal se encuentran los famosos géiseres Geysir o El Gran Geyser y Strokkur (los dos en la colina Laugarfjall, a 400 metros de distancia el uno del otro).

Geyser o El Gran Geyser. Valle de Haukadalur. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Geyser o El Gran Geyser. Valle de Haukadalur. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Valle de Haukadalur. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Géiseres en el valle de Haukadalur. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Nota: bien es cierto que los géiseres islandeses son espectaculares; pero de todos los que he visto me quedo con los géiseres del Tatio en Chile.

Carolina y Carlos en el campo de géiseres del Tatio. Chile.

TERCER PUNTO: VALLE DE THINGVELLIR (FALLA DE THINGVELLIR)

Thinvellir (o Þingvellir, asamblea en islandés) se localiza al suroeste del país.
El valle Thingvellir es un histórico e importante lugar.

Valle de Thingvellir. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Alpingi -la institución más antigua del mundo- se fundó en Islandia en 930. En ella había reuniones anuales donde se resolvían las disputas.
En la ASAMBLEA Islandia fue proclamada independiente el 17 de junio de 1944.
En el valle se encuentra Drekkingarhylur o “piscina de ahorcamientos”.
Drekkingarhylur es un profundo estanque natural en el cauce del río Oxara (Hacha).
El río Oxara atraviesa el parque nacional de Thingvellir. Y en las asambleas del valle se decidían los castigos a infringir a los criminales.
En 2004 el valle de Thingvellir fue proclamado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Valle de Thingvellir. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

La zona de Thinvellir se caracteriza por ser tectónica y volcánica.
Al valle lo atraviesan dos fallas: la norteamericana y la euroasiática.
El guía de la excursión nos dijo que si cerrábamos los ojos y nos quedábamos en silencio, quizá, solo quizá, podríamos notar bajos los pies el movimiento constante que hay entre las placas. Al parecer cada año se separan un par de centímetros, lo que provoca tensión entre las placas y la masa de tierra superior.
La deriva continental provoca los movimientos sísmicos (terremotos) que sufre la zona.

FALLA DE SILFRA

Silfra está en el lago Thingvallavatn (o Þingvallavatn) y es el nombre que recibe la fisura existente entre las dos fallas.
Para los amantes de los deportes acuáticos (submarinismo) tienen la ocasión ideal de bucear por Silfra o “bucear entre dos continentes” (el americano y el europeo).
En Silfra, con cada movimiento de tierra, se forman cuevas nuevas. Y las rocas que caen en la fisura la ensanchan y profundizan.
Las vistas tan impactantes que hay mientras se bucea por las aguas cristalinas han hecho que en el mundo de los buceadores Sifra ocupe la posición número 50 como destino.

TERCERA PARADA: PANORÁMICA DEL LAGO THINGVALLAVATH

Antes de regresar a Reikiavik se hace una última parada para ver la panorámica del lago Thingvallavath. El lago, al estar nevado, es la perfecta estampa otoñal para ser fotografiada.

Lago Thingvallavatn. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Lago Thingvallavatn. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Lago Thingvallavatn. Islandia. Foto tomada por Carolina Olivares Rodríguez.

Y con el inolvidable recuerdo de todo lo visitado el autobús nos dejó en el hotel.

OTROS PUNTOS DE INTERÉS

Laguna Azul o Lago Artificial. Todos los pueblos islandeses disponen de una piscina térmica. Zambullirse en las aguas beneficiosas de esta laguna es otra de las excursiones imprescindibles de realizar en el país.
Por falta de tiempo no pudimos visitarla (lo dejamos pendiente para el viaje de julio de 2018).
Volcán Snæfellsjökull (extremos oeste del país).
La entrada o puerta al inframundo recibe este nombre impronunciable según el escritor francés Julio Verne, pues fue fuente de inspiración para escribir su novela Viaje al centro de la Tierra.
-Cascadas como Dettifoss, Goðafoss, Seljalandsfoss o Svartifoss esperan tu visita.

Por Carolina Olivares Rodríguez.